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港女表示好羨慕!蘇格蘭女性有望獲政府免費派衛生巾

全世界女性每個月都總會遇到一次麻煩事,就是「M到」。除了會引起M痛(生理痛)、水腫、皮膚差等問題外,更要每月花一筆錢在女性衛生用品上;根據本地組織Free Periods估計,現時香港每位女性來經者平均每月在即棄月事用品上的開支約為HK$50。以一生來經40年計算,便要花費$35,100買月事用品。要知道,衛生巾(M巾)種類繁多,如此貼身的日用品,當然要選質素比較好的,所以不能買便宜貨。

而早前因為COVID-19(俗稱「武漢肺炎」)引起的社會恐慌,令香港市民盲目搶購M巾,對於真正的女性用家來說,當刻真是抹了一把汗。同樣面對這些「M到」麻煩事的蘇格蘭女性,有望將來可以免除買衛生巾的開支問題。

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蘇格蘭政府正研究讓全國的女性衛生用品免費供應,如果成功通過法案,將會成為全球首個開放此政策的國家。蘇格蘭議會剛於周二(2月25日)初步通過免費向國民供應女性衛生用品的法案。在首輪投票中,以112票贊成,0票反對或棄權獲得通過,並進入第二階段,議員可以提出修正。若法案實行後,蘇格蘭女性可到社區中心及藥房等指定地方,免費領取衛生巾及衛生棉條等日用品,預計政府每年開支為2410萬英鎊(約2.4億港元)。

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推動這項法案的蘇格蘭議會議員Monica Lennon表示,這法案攸關「月經尊嚴」(period dignity)通過是「月經正常化」的里程碑時刻,她希望向民眾傳達議會如何認真對待性別平等的信息。更表示女性衛生用品不是昂貴物品,而是確實必需品,不應該有任何一名蘇格蘭人生活在缺乏衛生用品之中,期待世界其他國家都會關注她們的行動。

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其實世界各地都有「月經貧窮」(period poverty)問題,如果女性缺乏適合而衛生的月事用品,或減少更換月事用品的次數,就會衍生出跟月經相關的健康問題。聯合國兒童基金會更發現,在肯尼雅的貧民窟就有高達65%的少女因為貧窮,曾透過性交易換取衛生巾。

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事實上,蘇格蘭早在2018年已率先在學校及大專院校免費提供女性衛生用品,當時已創下全球第一的紀錄。而英國衛生用品的稅率為5%,前首相卡梅倫政府曾提出要終止衛生棉條稅,但受到歐盟對特定產品訂下稅率的規定約束。如果蘇格蘭女性可以成功免費獲衛生巾,未知能否帶動其他國家逐步仿效呢?最起碼不要被黑心商戶趁機炒賣吧!